Follow us on
Природа и окружающая среда

Формирование островов и атоллов

Формирование островов

Comment s'est formé les îles polynésiennes
© Philippe BACCHET

Острова Полинезии возникли в результате ряда подводных извержений вулканов. Они образуют пять архипелагов и одинаково ориентированы с юго-запада на северо-восток. Острова отличает большое разнообразие ландшафтов, благодаря чему острова Общества, острова Туамоту, острова Гамбье, Маркизские острова и архипелаг Тубуаи известны во всем мире.

118 островов Французской Полинезии, из которых только 67 обитаемы, разбросаны в Тихом Океане на территории, площадь которой превышает 5,5 млн. кв.км. При этом площадь суши в совокупности составляет всего лишь 3521 кв.км (треть всей суши приходится на Таити, самый крупный из островов). С другой стороны, площадь всех лагун составляет более 12 800 кв.км, а длина образующих их коралловых рифов равна 12 000 км. Это восхитительная яркая вселенная, в которой обитает бесконечное число разных рыб, моллюсков, ракообразных, морских ежей, морских звезд, морских огурцов, водорослей и т.д.

Формирование "высоких" островов

Причиной возникновения этих островов является активный участок под поверхностью земной коры. Раз в несколько миллионов лет он активизируется, что приводит к появлению нового вулкана, который пронзает поверхность океана и, остыв, формирует так называемый "высокий" остров. Эти острова, расположенные на тихоокеанском шельфе, отступают один за другим назад, при этом самый старый из них остается впереди. Весь шельф дрейфует на северо-запад со скоростью 10 см в год. Впадины между этими островами достигают невероятной глубины 4000 метров.

"Высокие" острова образуют горный хребет с более или менее изрезанным рельефом в зависимости от возраста, а некоторые из них окружены лагуной или коралловым барьерным рифом.

  • Острова, окруженные лагуной или барьерным рифом: эти острова обладают настоящим богатством – великолепной водной средой, или лагуной, и при этом коралловый риф защищает их от бушующего океана.
  • "Высокие" острова без лагуны: это, например, острова Макетеа и Руруту, входящие в состав Маркизских островов. Здесь океан бьется о берег, образуя обрывистые утесы. В глубоких заливах, где дуют сильные ветра, могут скрываться порты.

 

Формирование атоллов

Géologie des atolls et motu de Polynésie française
© Lucien PESQUIE - Bleu Lagon Production

На протяжении многих тысяч лет очень тяжелый "высокий" остров вулканического происхождения медленно оседает под воздействием собственного веса. Образующие его породы разрушаются под воздействием ветра и дождя, а окружающий его коралловый риф, напротив, растет в результате непрерывного образования новых кораллов. Чем сильнее оседает остров, тем больше становится лагуна. Когда от разрушающегося вулкана не остается и следа, остров продолжает существовать в виде атолла, то есть кораллового кольца, окружающего лагуну, с несколькими песчаными островками, называемыми "моту". Возраст атоллов, которые являются последней стадией развития вулкана, составляет около 10 млн. лет, и это самые старые острова.
В Полинезии их около 80. Хотя очертания островов значительно различаются, некоторые из них имеют проливы (соединяющие воды лагуны с океаном) и хоа (неглубокие проливы), а некоторые их не имеют, всем им присущи сходные геологические и биологические характеристики. Атоллы имеют более или менее округлую форму и очень крутой берег, о который бьются волны океана, На берегу образуются коралловые структуры, которые и являются причиной возникновения утесов. Внутри атолла скрывается исключительно богатый подводный мир. Не стоит также забывать о великолепных белых песчаных пляжах, обрамленных кокосовыми пальмами, которые украшают все моту.

close